ROOTS OF SEFARAD

Herencia Judía en España y Portugal

Los Judíos en España


Spanish Haggadah

La historia judía en la Península Ibérica se remonta a la época romana (siglo II d.C.), y en  la Edad Media España ya erael centro del mundo judío en EuropaBajo el dominio musulmán, las comunidades judías prosperaron y los judíos sobresalieron  en campos como la agricultura, la diplomacia, las artes,  la filosofía, el comercio y en ciencias como la astronomía,  la medicina, la botánica y  la geografíaConstituían aproximadamente  el diez por ciento de la población (porcentaje sólo comparable con la Polonia anterior a la Segunda Guerra Mundial) y llegaron a ejercer los cargos públicos más altos  de su historia (con la posible excepción de los Estados Unidos de hoy). 

Sin embargo, a medida que los cristianos reconquistaban España, un amenazante nubarrón se iba extendiendo sobre la comunidad judía. De manera creciente, los judíos se fueron convirtiendo en víctimas de la intolerancia religiosa: fueron obligados a vivir en juderías cerradas, se les  prohibió el ejercicio de muchas profesiones y sufrieron pogromos y libelos de sangreTodas estas vejaciones culminaron en el Edicto de Expulsión de 1492.

Los judíos españoles huyeron a diversas partes del mundo y  establecieron comunidades sefardíes en lugares tan lejanos como Palestina, Grecia, Ámsterdam, el Caribe y América del Norte y  del Sur.  Todavía hoy, hay descendientes de esos judíos expulsados que hablan judeo-español o ladino, el castellano del siglo XV mezclado con elementos de los idiomas locales  de los países donde se establecieron.

Plaque in the Jewish quarter

Durante los más de 400 años siguientes no hubo vida judía en España.  A finales del siglo XIX surgió un nuevo interés en el judaísmo y la cultura sefardí y poco a poco algunos judíos empezaron a volver desde Alemania, Grecia y otros lugares de Europa.  Con el apoyo de algunos políticos e intelectuales españoles, inauguraron la   primera sinagoga en Madrid en 1916 y pudieron practicar libremente su religión hasta 1938, cuando el régimen fascista de Franco prohibió todos los cultos excepto elcatólico.  A finales de los años 50, el régimen ya había suavizado algo esta prohibición, mirando hacia otro lado  cuando la comunidad de Madrid empezó  a celebrar  oficiosreligiosos en un piso alquilado.  Algo más tarde, en  1967, se aprobó la primera ley que garantizaba libertad de culto, y Bet Yaacov, la sinagoga principal de Madrid, se inauguró al año siguiente.

En la actualidad hay unos 40.000 judíos en España, sobre todo en Madrid y Barcelona, con comunidades judías en más de diez localidades.  La mayoría llegaron de Marruecos (después de la independencia de ese país en la década de los 50) y después de Latinoamérica, sobre todo de Argentina.  Hay congregaciones ortodoxas, conservadoras (Masorti) y reformistas, y varios restaurantes kosher.

Interés renacido

Chanukah in Madrid

En 1992 se conmemoró en España el quinto centenario de la expulsión de los judíos.  El rey donJuan Carlos habló en la sinagoga principal de Madrid, oficialmente dando la bienvenida a los judíos a su regreso a España.  La gran cantidad de eventos, exposiciones, programas televisivos, etc., en aquel momento despertaron un nuevo interés en Sefarad, y la novela de Noah Gordon El último judío, sobre la Inquisición, fue un gran éxito de ventas en España.  Quizás como reacción al régimen opresivo de Franco, el nuevo ambiente de tolerancia y libertad religiosa animó  a muchos españoles a investigar su propia historia familiar, y en algunos círculos se puso de moda hacer alarde de tener ascedencia judía.  De hecho, un reciente estudio genético ha comprobado que aproximadamente un 20% de los españoles tiene antecedentes judíos.

En 1996 se creó la Red de Juderías, organismo oficial que promociona el turismo en las localidades que tienen  patrimonio cultural judío.  Actualmente 21 ciudades pertenecen a dicha Red.

Sin embargo,  el más importante acontecimiento en la reciente historia de los judíos en España quizás haya sido la creación del Centro Sefarad-Israel.  En 2007, el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación, junto con el Ayuntamiento y la Comunidad de Madrid, crearon este organismo oficial, cuya misión es acercar la cultura judía al público español y desarrollar lazos de amistad entre los pueblos español e israelí.  Esta institución ha establecido una comisión interministerial para  fomentar la educación sobre el Holocausto,  edita  Alef, una revista mensual,  y organiza muchos eventos abiertos al público en general, tales como exposiciones de fotografía, conciertos de música klezmer al aire libre, y el encendido público de las velas de Janucá.